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Le Sénégal, champion d’Afrique, se dote d’un stade aux normes de 50.000 places

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Le Sénégal, vainqueur de la dernière Coupe d’Afrique des nations (CAN) et premier au classement FIFA sur le continent, a désormais un stade aux normes internationales, inauguré mardi dans la liesse à Diamniadio, à une trentaine de kilomètres de Dakar.

Le Sénégal, vainqueur de la dernière Coupe d’Afrique des nations (CAN) et premier au classement FIFA sur le continent, a désormais un stade aux normes internationales, inauguré mardi dans la liesse à Diamniadio, à une trentaine de km de Dakar.

Des milliers de Sénégalais se sont déplacés en bus ou en train pour rallier le stade de 50.000 places dont le nom attendait d’être officialisé.

« C’est une fierté d’avoir un stade aussi beau au Sénégal. Le pays avait besoin de ça pour redorer l’image de son football », a dit à l’AFP Bamba Dieng, 24 ans, l’un des spectateurs.

« Je n’ai jamais vu un aussi beau stade. J’espère qu’il sera bien entretenu pour qu’il dure très longtemps », a déclaré pour sa part Ibou Ngom, 29 ans.

L’enceinte est la seule homologuée par les instances internationales, la Confédération africaine de football (CAF) ayant retiré son homologation au stade Lat Dior, dans la région de Thiès (70 km de Dakar), en mai 2021.

« Il fallait pour ce que représente le football au Sénégal, pour tout ce que le Sénégal compte de grands joueurs, un stade à la dimension de cette équipe », analyse El Hadj Thierno Dramé, journaliste sportif.

Ce nouveau stade a été construit en un an et demi par une société turque pour un coût de 156 milliards de FCFA (238 millions d’euros).

C’est le deuxième plus grand édifice sportif du pays après le stade Léopold Sédar Senghor (60.000 places) construit en 1985 à Dakar.

La nouvelle construction s’inscrit dans une dynamique de faire de Dakar « un hub sportif » afin d’éviter que des matches soient délocalisés jusqu’en Asie, dit Mbaye Jacques Diop, conseiller en communication du ministère des Sports.

Le Stade du Sénégal devait être officiellement inauguré mardi après-midi par le président Macky Sall, en présence du président turc Recep Tayyip Erdogan, et du président de la Fifa Gianni Infantino parmi de nombreuses personnalités.

Un match de gala devait opposer des légendes du football sénégalais telles qu’Aliou Cissé, actuel coach de l’équipe nationale, à des légendes du football africain comme le Camerounais Samuel Eto’o et l’Ivoirien Didier Drogba.

Le stade accueillera sa première grande rencontre le 29 mars. Le Sénégal qui a battu l’Égypte en finale de la CAN va recevoir les Pharaons en match retour comptant pour les barrages de la Coupe du monde 2022.

Le Sénégal est dans une phase de réhabilitation de ses stades. Le pays est l’hôte des Jeux olympiques de la jeunesse qui vont se tenir en 2026.

AFP