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La Trump Organization visée par une enquête pénale

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La Trump Organization, le conglomérat appartenant à la famille de l’ex-président américain Donald Trump, est visée par une enquête pénale, a annoncé mardi la procureure de l’Etat de New York.

« Nous avons informé la Trump Organization que notre enquête sur cette organisation n’est plus uniquement de nature civile », a indiqué Fabien Levy, porte-parole de la procureure de l’Etat de New York Letitia James.

« Nous enquêtons maintenant activement sur la Trump Organization en matière pénale, conjointement avec le procureur de Manhattan », a-t-elle ajouté.

La Trump Organization regroupe des centaines d’entreprises liées à Donald Trump ou à ses proches, notamment des hôtels, des sociétés immobilières et des terrains de golf.

Letitia James, 62 ans, est une démocrate. Selon le quotidien The Hill, son enquête sur la Trump Organization remonte à 2019. En collaboration avec le procureur de Manhattan, Cy Vance, qui est aussi démocrate, elle tente de déterminer si la Trump Organization a gonflé artificiellement la valeur de son patrimoine immobilier auprès des banques et des assureurs et si l’entreprise de l’ancien président républicain a payé le montant approprié d’impôts. 

L’enquête de M. Vance avait démarré en 2018. Au départ, elle était centrée sur des paiements effectués, avant l’élection présidentielle de 2016, à deux maîtresses présumées de M. Trump. L’investigation s’est ensuite élargie à des allégations de fraude fiscale, fraude aux assurances ou fraude bancaire.

Cette enquête se déroule de façon confidentielle devant un grand jury. Le procureur Vance, un démocrate comme Letitia James, a obtenu en février les déclarations de revenus de Donald Trump sur les huit dernières années ainsi que celles de la Trump Organization, au terme d’une longue bataille juridique.

Selon le quotidien The New York Times citant une source proche du dossier, le bureau de Mme James va poursuivre son enquête au civil et enverra parallèlement deux procureurs adjoints rejoindre l’équipe de M. Vance.

Donald Trump, qui a quitté la Maison Blanche en janvier, nie toute malversation et a qualifié l’enquête de « poursuite de la plus grande chasse aux sorcières politique de l’histoire de notre pays ».

Début avril, alors que l’enquête du procureur de Manhattan progressait sur des soupçons de fraude fiscale ou bancaire, la Trump Organization a renforcé son équipe de défenseurs en engageant l’avocat pénaliste expérimenté Ronald Fischetti, âgé de 84 ans.

Six mois après sa défaite électorale, M. Trump, qui a échappé à deux reprises à une procédure de destitution, reste toujours populaire auprès des électeurs républicains.

Installé dans sa luxueuse résidence de Mar-a-Lago en Floride, le magnat new-yorkais a été évincé de Twitter et Facebook pour avoir encouragé l’invasion du Capitole par ses partisans le 6 janvier. Mais il semble toujours écouté par les électeurs républicains dont 67%, selon un sondage de CBS News le week-en dernier, pensent que Joe Biden n’est pas un président légitimement élu.

AFP/VOA

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